Rielaborazione di articoli pubblicati sul giornalino parrocchiale

I registri parrocchiali

Il Concilio di Trento (1545-1563) rese obbligatorio per tutte le parrocchie di tenere degli appositi registri in cui annotare i battesimi, i matrimoni e i decessi dei fedeli. Tra questi, i “libri” dei defunti sono i più interessanti ai fini di una ricerca storica. Purtroppo a Montepertuso il libro dei defunti più vecchio risale solo al 1739.

A questo proposito c’è una curiosità interessante. Sulla copertina di questo volume c’è un’annotazione di pugno del parroco del tempo don Francesco Mandara (che guidò la parrocchia, prima come economo curato e poi come parroco, dal 1729 al 1775). Il sacerdote scriveva: «Secondo libro dei morti / ma primo / 1739-1803 / manca il primo e così sono stati consegnati dai miei antecessori». Era stato presente in parrocchia almeno dal 1721 (troviamo il suo nome nei registri) e quindi doveva essere al corrente dell’esistenza di quel registro, che però non gli era stato consegnato dal suo predecessore. È strano, però, che il registro su cui fa quell’annotazione inizia nel 1739, quando era parroco già da otto anni… In ogni caso mantenne la numerazione progressiva, considerando quello in suo possesso come “secondo libro dei morti”.

Ma lasciamo da parte i misteri e veniamo alle notizie storiche. Nel 1739 c’erano in parrocchia due luoghi deputati alla sepoltura dei defunti: la chiesa parrocchiale di S. Maria delle Grazie e la «Cappella della Santa Croce del Casale di Nocelle». I defunti venivano infatti seppelliti nelle chiese. A Positano ho potuto riscontrare che si è fatta eccezione a questa regola solo nel 1656, l’anno della peste. I morti a causa di quel terribile morbo non venivano sepolti in chiesa per il pericolo di contagio, ma nei pressi del luogo in cui erano morti. Come ci si sia comportati a Montepertuso e Nocelle non è dato sapere, mancando il registro di quel periodo; è verosimile che la procedura sia stata la stessa.

L’editto di Saint Cloud, emanato da Napoleone nel 1804, impose di collocare i cimiteri fuori dei centri abitati e proibì di continuare a seppellire i morti nelle chiese. Nel 1806 l’editto fu esteso anche all’Italia meridionale, ma non sembra che la risposta sia stata molto rapida.

A Positano e Montepertuso sembra proprio che l’editto di Saint Cloud sia stato applicato “con molta calma”. Il cimitero (“Campo Santo”) di Positano fu inaugurato infatti nel 1852 e solo nel 1870 troviamo l’annotazione di una persona morta a Montepertuso che viene seppellita in esso; era una bambina di un anno. Dal 1877 troviamo una strana indicazione, che andrebbe approfondita: si parla infatti di seppellimenti effettuati nel «cimitero presso la chiesa di questa terra di Montepertuso»; sembra di capire che in prossimità della chiesa parrocchiale sia stato aperto un cimitero; ma dove era situato? Non ce n’è traccia. Forse si trattava del vecchio cimitero – posto sotto la chiesa – di cui, per una formale osservanza delle leggi, viene detto che si trovava nei pressi di essa? Nello stesso periodo i defunti di Nocelle venivano sepolti nella cappella di quella frazione, dedicata alla S. Croce, anche indicata come «edicola della S. Croce». Questo fino al 1894. Dal 7 agosto di quell’anno le sepolture si effettuarono sempre nei cimiteri di Positano o di Nocelle.

Un reperto marmoreo

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Il più antico (e al momento unico) reperto riguardante la chiesa di Montepertuso è una lapide oggi collocata di fronte all’attuale accesso alla sacrestia. È alquanto rovinata e perciò di difficile lettura, ma per fortuna il canonico Errico Talamo nella sua interessante “Monografia della Città di Positano” (1890) ne riporta il testo integrale. Lo trascrivo ricorrendo, per le parti illeggibili nella lapide, a quello riportato dal Talamo.

 TEMPLVM • SANCTISSIMÆ • MARIÆ • GRATIARVM • MONTIS

PERTVSII • LONGA • TEMPORVM • INIVRIA • COLLAPSVM

VINCENTIVS • CASVLA • NEAPOLITANVS • COLLYBISTA

OPTIMVS • NE • MAIORVM • SVORVM • CINERES • IBI

SEPVLTI • TAM • [DIV?] • SVB • DIO • MANERENT • EREXIT

CAMPANILI • SARTVM • TECTUM • TRADIDIT • [IO?] • IACOB

VS • PATRIS • VESTIGIA • SECTANS • LOCVPLETATO • OPERE

ET • AMPLIORI • ORNATV • […] • NECESSARIIS • REBVS

PERFECIT • ET • DECORAVIT • ET • AUXIT • MDLXXI

Eccone una traduzione.

Vincenzo Casola napoletano ottimo cambiavalute, affinché le ceneri dei suoi antenati ivi sepolti non rimanessero così a lungo all’aria aperta [= esposte alle intemperie], eresse [questo] tempio della Santissima Maria delle Grazie di Montepertuso, crollato a causa delle ingiurie del tempo, e lo consegnò [ai posteri con] il campanile e il tetto riparato. [Giovanni?] Giacomo, seguendo le orme paterne, ne portò a termine, decorò e rafforzò le opere ornandolo ancor più delle cose necessarie. [Anno] 1571.

Ci sono alcune osservazioni importanti da fare. Il Talamo data l’epigrafe al 1531, ma nella lapide è chiaramente visibile, nell’angolo in basso a destra, dopo la D una L, per cui la data corretta dovrebbe essere quella da me indicata; di ciò ho trovato conferma in un altro documento del quale parlerò più avanti. Le lettere “IO”, parzialmente leggibili prima di “Iacobus”, fanno pensare che il nome completo del benefattore figlio di Vincenzo fosse Giovanni Giacomo. Tra “ornatu” e “necessariis” c’è purtroppo una lacuna che neanche il Talamo mi consente di colmare. Dall’insieme del testo ritegno che potesse essere DE (delle), come ho riportato nella traduzione.

Com’era questa chiesa? Non siamo in grado di dirlo, ma basandoci sulla descrizione che ne fa il Talamo – il quale, però, non può averla vista – doveva essere molto più piccola dell’attuale. L’illustre Canonico, infatti, ci dice che essa aveva una sola navata. Qualche notizia in più la troviamo nelle relazioni delle visite pastorali degli Arcivescovi di Amalfi.

Le Visite pastorali degli Arcivescovi di Amalfi

La parrocchia di Montepertuso è citata già nella relazione del 1550: la chiesa è indicata come parrocchiale, ma vi è un cappellano che si chiama Benvenuto Tomasino; sembra che in essa vi siano più altari, ma non ne vengono indicati i titoli; sull’altare maggiore vi è un grande quadro (“cona magna“) raffigurante la Vergine Maria con dei santi. L’edificio è in cattive condizioni, richiedendo interventi sia al tetto che al pavimento. È significativo che non vengano citati né il tabernacolo né il battistero, indizi appunto delle pessime condizioni che ne indicavano praticamente l’interdizione al culto.

Queste notizie e le omissioni sono una conferma del fatto che la lapide di cui abbiamo parlato non può risalire al 1531. È verosimile che tra gli interventi promossi da Vincenzo Casola (essenzialmente il restauro del tetto e del pavimento e l’erezione del campanile) e quelli del figlio siano passati diversi anni: la data posta al termine dell’epigrafe dovrebbe infatti essere quella del completamento dei lavori realizzati da Giovanni Giacomo; in ogni caso, però, gli interventi attuati da Vincenzo dovrebbero risalire a dopo il 1550 e potrebbero essere stati stimolati proprio dai rilievi fatti dal Visitatore.

Grazie a questi interventi, nel 1593 il Visitatore trova la situazione molto cambiata: celebra la Messa, poi visita il SS. Sacramento e il fonte battesimale. Segue dunque il rituale previsto, che era stato omesso nel 1550.

Nel 1602 il parroco è don Tommaso Pacifico. Nel 1608 troviamo il titolo di un altare laterale dedicato a S. Stefano, che nel 1611 il Visitatore ordina di demolire, verosimilmente per le cattive condizioni in cui lo trova. Forse c’è anche un altare del SS. Salvatore, ma il testo è di difficile interpretazione. Nel 1670 viene citato un altare laterale dedicato a S. Carlo. È una notizia significativa, visto che S. Carlo Borromeo, morto nel 1584, fu canonizzato dal papa Paolo V nel 1610: meno di sessant’anni dopo nella chiesa di Montepertuso c’era già un altare dedicato a questo santo! Comunque l’altare è interdetto perché sprovvisto di tutto il necessario; il provvedimento è la conferma dell’interdetto decretato in una precedente visita che dovrebbe essersi svolta circa tre anni prima, della quale non ci è pervenuto alcun documento. La stessa relazione del 1670 ci dice che nella chiesa vi è anche una statua della Vergine; nulla sappiamo, però, di essa. Non sembra verosimile che possa essere la statua attuale, che è all’incirca coeva con quella di S. Maria Assunta (seconda metà del XVIII sec.). Viene citato anche il campanile, del quale, nel 1689, si dice che vi sono due campane. Sempre nel 1689 troviamo la notizia che il parroco è eletto dall’amministrazione civile (“l’università”); vengono citate anche delle sepolture: secondo il Talamo, alla sua epoca ce n’erano quattro.

maiolica 1817Di nuovo in rovina a causa delle ingiurie del tempo, la chiesa fu restaurata e ampliata – secondo quanto ci dice il Talamo – a cura dei fedeli. Ciò sarebbe avvenuto entro il 1817. È questo, infatti, l’anno riportato in un frammento dell’antico pavimento maiolicato oggi conservato in sacrestia. La data è compatibile con la notizia riferita dal Talamo, secondo cui il tempio restaurato fu consacrato da Mons. Silvestro Miccù, arcivescovo di Amalfi dal 1804 al 1830.

La chiesa e il cimitero di Nocellenocelle3

Se le notizie documentali relative a Montepertuso sono scarse, quelle relative a Nocelle sono praticamente nulle. Vi è solo un accenno nei documenti della Visita pastorale di Mons. Antonio Puoti del 1770. Non è una relazione, ma piuttosto una minuta: una serie di appunti presi dal segretario nel corso della Visita con l’intento di stendere in seguito la relazione vera e propria; si tratta di alcuni fogli piegati in due nel senso della lunghezza.

Gli appunti iniziano con la visita alla chiesa parrocchiale di Positano e ai suoi altari, poi si passa alla visita delle altre chiese del territorio. Dopo la visita alla cappella di San Pietro, «nel luogo chiamato Laurito», viene annotata la visita alla «cappella sotto il titolo di Santa Maria dei Sette Dolori sita nel luogo chiamato le Nocelle»; nel testo originale (in latino) solo il nome del villaggio è in italiano.

Dopo aver visitato la chiesa di San Pietro a Laurito, il Convisitatore (è improbabile che la visita l’abbia fatta personalmente il Vescovo) arriva a Nocelle; è dunque salito per i circa 1700 scalini che da Arienzo portavano, allora come oggi, alla frazione.

Sembra che nella chiesa vi sia solo l’altare maggiore, indicato con il titolo “Santa Maria dei Sette Dolori”; su di esso c’è un quadro in condizioni non troppo felici: il Convisitatore ordina di ridipingerlo e pulirlo dalla sporcizia. Viene anche ordinato di provvedere a togliere l’umidità visibile sulla parete dietro l’altare. Vi è anche una sacrestia.

Il Talamo sostiene che la chiesa di Nocelle fu edificata a partire dal 1834 a spese degli abitanti del luogo sollecitati da Giuseppe Casola. Gli appunti esaminati sopra, risalenti a circa 250 anni fa, ci permettono di dare a questa notizia un significato diverso da quello che sarebbe suggerito dalle parole dell’illustre canonico. Se la chiesa c’era già intorno alla metà del 1700, ciò che fu fatto nel 1834 non dovette essere una edificazione ex novo, ma tutt’al più una ristrutturazione. A meno che…

Cappella_cimitMerita una riflessione il titolo attribuito nel 1770 alla chiesa e all’altare: “Santa Maria dei Sette Dolori”, cioè l’Addolorata… Nei registri parrocchiali, come abbiamo visto, negli stessi anni si parla di una cappella o edicola della Santa Croce, in cui venivano sepolti i defunti della frazione. L’estensore di queste note potrebbe essere stato indotto in errore dal quadro posto sopra l’altare, che raffigura “la Pietà”, cioè la Vergine che sorregge il corpo di Gesù deposto dalla croce. Ma c’è anche la possibilità che con il titolo “Santa Croce” si facesse riferimento alla cappella che sorge nei pressi del cimitero di Nocelle e che nel 1834 sia stata eretta una nuova chiesa dedicata all’Addolorata.

Il Talamo, parlando della chiesa del borgo, dice che essa è «unica e sola che si presta al culto divino». Questa notizia risale al tempo dell’illustre canonico (seconda metà del sec. XIX). Forse con essa il Talamo non voleva dirci che quella era l’unica chiesa esistente a Nocelle, bensì che era l’unica aperta al culto, non escludendo quindi l’esistenza di un’altra chiesa, non più adibita al culto perché utilizzata per la sepoltura dei defunti. Questo uso della seconda chiesetta di Nocelle è attestato da una botola ancor oggi visibile nel pavimento della cappella, poco distante dall’ingresso. Resterebbe da capire quando essa fu eretta. Questo particolare sembra comunque suggerire che la chiesetta nei pressi del cimitero fosse quella dedicata alla Croce (più antica); l’altra, dedicata in origine all’Addolorata, avrebbe poi “ereditato” il titolo della prima quando fu interdetta al culto. Giova ricordare che fino a non molti anni fa a Nocelle il 14 o il 15 settembre si svolgeva la processione dell’Addolorata, la cui memoria liturgica cade il 15 del mese, mentre il giorno precedente si celebra la festa dell’Esaltazione della Croce.

Nel cimitero della borgata vi è una lapide commemorativa di Francesco Casola fu Giuseppe, nato il 16 ottobre 1857, del quale si ricordano «le belle opere compiute per la chiesa, per il cimitero e per le strade» del villaggio in cui era nato. Egli potrebbe essere figlio di quel Giuseppe Casola, citato dal Talamo, che si adoperò per la costruzione della chiesa. Stando alle poche indicazioni che ci fornisce la lapide, Francesco Casola avrebbe provveduto alla sistemazione definitiva della zona cimiteriale realizzando varie opere, tra cui il muro di contenimento a sud. Si parla, infatti, di «opere compiute … per il cimitero», il che sembra indicare – in accordo con le indicazioni provenienti dai registri parrocchiali – che questo luogo di sepoltura nel 1910 c’era già.